HENSCHEL 123

HISTORIA

El primer avion de apoyo tactico fue producido durante la Primera Guerra Mundial, pero el concepto paso al olvido, despues de todo, la Guerra para acabar con todas las guerras habia pasado. Muy lentamente, sin embargo, continuo la evolucion de la tecnologia de armamentos, en los treintas surgio la idea del Bombardero en picada, un avion que en vez de saturar con bombas su objetivo, esperando que alguna acertara, dirigia una sola bomba contra el blanco, confiando en la inercia para lograr impactar el objetivo con precision.

Las primeras ideas provinieron de Estados Unidos, donde Curtiss estaba demostrando el Helldiver a cuanto comprador estuviese interesado. En 1935 el famoso as aleman Ernest Udet, entonces a la cabeza de la seccion tecnica de la Luftwaffe probo el modelo en Estados Unidos, y quedo convencido, el futuro estaba en el bombardeo en picada, compro el modelo de demostracion, y se lo llevo a Alemania, donde se convirtio en el mas acerrimo defensor del concepto.

Inmediatamente se lanzo una convocatoria para un nuevo aparato de este tipo para la Luftwaffe, el ganador resulto ser Henschel, que con su modelo Henschel 123, inicio una revolucion en el apoyo tactico, que dura hasta hoy. Al principo no fue mas que un Tecnology Tester, pensado mas para que la industria aeronautica alemana empezara a producir algo, que para el combate. En realidad era un avion lento, obsoleto y poco armado para resistir los rigores de la lucha.

HS-123

Pero llego la Guerra Civil Española, y Alemania sentia una gran simpatia por los Nacionalistas de Franco, ademas era necesario probar en combate maquinas y hombres, adquirir experiencia real, y se decidio formar la Legion Condor, una unidad militar autonoma, destinada a prestar apoyo aereo a Franco. Fue constituida originalmente con cazas He-51 y transportes Ju-52, pronto se agregaron las versiones de bombardeo del Ju 52, aviones de reconocimiento y finalmente los Hs-123, que fueron llamados "Pequeño Angel", parece ser que su uso como bombarderos no fue muy prometedor, siendo probados entonces como aviones de ataque al suelo, con bombas antipersonales y ametralladoras. El exito fue rapido, y ahi empezo la verdadera carrera del Hs-123, debido a las necesidades operacionales, el equipo se gasto demasiado, los aviones supervivientes fueron traspasados a los españoles y la experimentacion continuo con He-51 sobrantes.

Los aparatos que se habian quedado en Alemania fueron reemplazados rapidamente por Ju-87 y destinados a unidades de intruccion, se pensaba que se habia acabado la historia operativa del Henschel, durante la invasion de Francia en Mayo de 1940, los escuadrones del grupo escuela LG-2 fueron asignados a proporcionar apoyo tactico a las tropas alemanas, los resultados fueron muy buenos, la maniobrabilidad y capacidad de ataque eran muy utiles para limpiar el terreno delante de la infanteria.

Al inicio de la campaña de Rusia, se volvio a requerir de todos los aviones disponibles, incluso los de las escuelas, y el Hs 123 volvio a la lucha, los aviones fueron asignados como apoyo de infanteria, quedando los Stuka como artilleria volante de las divisiones Panzer. En esta ocasion, fue tal el exito obtenido, que hasta se penso volver a ponerlo en produccion, podia despegar desde cualquier parte, con su tren fijo tenia una resistencia a los campos rusos que pocos otros tenian, y muy a menudo podia volar cuando todo lo demas tenia que permanecer en tierra, se mantuvo en servicio hasta bien entrado 1944. No hay informes de su uso en la posguerra.


CARACTERISTICAS TECNICAS

Para el Henschel 123 A-1
Pais de origen: Alemania
Tipo: Bombardero en picada
Motor: BMW 132Dc radial de 880 hp (656 kW)
Performance: Maxima velocidad: 341 km/h. Techo de servicio 9000 m. Ascenso: 900m por minuto, Alcance: 860 Km
Peso: 1500 Kg vacio, 2215 Kg cargado.
Dimensiones: 10.50 m envergadura, 8.33 m longitud, Altura 3.21 m, Superficie alar de 24.86 m2;
Armamento: 2 x7.92 mm ametralladoras en la nariz, 450 Kg en armamento bajo las alas


DESARROLLO

El Hs-123 volo en prototipo en la primavera de 1935, y la produccion duro tres a os, solo se produjo una version:

Se penso volver a introducirlo en servicio, pero se decidio que la fabrica seria mas eficiente si fabricaba Hs-129 nuevos.


USUARIOS:

Luftwaffe, España

Capturados:

Posiblemente la URSS

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